Es común ver a personas mayores abrigadas en pleno verano con chaqueta y pantalón largo, pero, ¿es normal que tengan frío en pleno julio?

 

La temperatura corporal varía según la persona, la edad, la actividad y el momento del día. La temperatura adecuada para el cuerpo humano oscila entre los 36,5º y los 37,2º. Sin embargo, es habitual que en la tercera edad la temperatura corporal disminuya y oscile entre 33,5º y 35º. Debido a esto, las personas mayores son más sensibles a sufrir de hipotermia primaria.

Se entiende por hipotermia cuando la temperatura corporal central desciende de manera no intencionada, por debajo de los 35 ºC. A esta temperatura, muchos mecanismos fisiológicos compensadores cuya función es la de mantener el calor corporal empiezan a fallar.

Por todo ello, es muy importante prestar atención a la temperatura corporal en las personas mayores, ya que si desciende en exceso podría provocar un caso de hipotermia.

Causas de la disminución de la temperatura corporal en las personas mayores

– Tienen menor protección térmica (adelgazamiento de la piel)
– Movilidad reducida (mucho tiempo en la misma postura)
– Presentan más problemas circulatorios o cardíacos
– El consumo de algunos medicamentos puede disminuir la temperatura corporal.
– Estar enfermos disminuye sus defensas
– La insulina o los antidiabéticos orales pueden generar hipotermia
– Mala alimentación o desnutrición
– La humedad en el hogar

Síntomas de una hipotermia

Los signos de alarma son: habla lenta ininteligible, fatiga, apatía, confusión o somnolencia, piel fría, sensación de frío, escalofríos. A temperaturas más bajas puede presentarse cianosis, hipotensión, bradicardia, coma, rigidez entre otros síntomas. Sin embargo, la hipotermia más frecuente en los ancianos es la accidental primaria.

Recomendaciones para cuidar la temperatura

– Usa prendas de abrigo: pañuelo y sombrero en verano, bufanda, gorro y guantes en invierno.
– Llevar prendas de abrigo interior en el hogar: medias, pantuflas, bufanda, etc.
– En las personas que están encamadas se recomienda que siempre estén secos (cambio de pañal) si presenta incontinencia urinaria.
– Mantener la temperatura de la casa entre 20 y 21 ºC.
– Vigilar los medicamentos y preguntar al médico geriatra cuales son los posibles efectos secundarios.

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