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Terapias No Farmacológicas

 

Actualmente hay dos tipos de tratamientos complementarios en la enfermedad de alzhéimer: los tratamientos farmacológicos y las terapias no farmacológicas, según comentó Javier Olazarán, neurólogo  de la Fundación CIEN en su ponencia en el I Simposio Internacional Avances en la Investigación Sociosanitaria en la Enfermedad de Alzheimer. El investigador hizo hincapié, no obstante, en que estos dos tipos de tratamiento sólo cobran sentido y eficacia en el contexto de unos excelentes cuidados.

 

 

Los tratamientos farmacológicos y gran parte de los  cuidados, como son los cuidados de enfermería, forman parte del tratamiento médico tradicional, mientras que  las terapias no farmacológicas pueden ser ejecutadas por personal no médico. El Dr. Olazarán propone un modelo dinámico e interactivo en el que los cuidados vayan englobando todos aquellos tratamientos que demuestren eficacia y seguridad en las personas con demencia.

Las principales terapias no farmacológicas son:

  • Estimulación cognitiva: facilitación general y      temática de operaciones cognitivas basada en la evocación, la relación y      el procesamiento.
  • Entrenamiento cognitivo: Aprendizaje o refuerzo de      operaciones cognitivas específicas, como la asociación de nombres y caras      a través de la elaboración de relaciones semánticas por parte del propio      paciente.
  • Rehabilitación cognitiva: Aprendizaje o refuerzo de      operaciones cognitivas altamente individualizado, dirigido a mantener o      recuperar capacidades funcionales o sociales relevantes para el enfermo.
  • Entrenamiento en actividades de      la vida diaria:      Práctica guiada mediante la mínima ayuda necesaria, ofrecida de forma      gradual (estímulo verbal, visual o físico) de  alguna actividad      diaria, con el fin de mantener la mayor autonomía posible en dicha actividad
  • Intervenciones conductuales: Actuaciones basadas en el      análisis de los antecedentes y consecuencias de la conducta, para reforzar      las conductas adaptadas o que generan placer y a modificar las conductas      desadaptadas o que generan sufrimiento
  • Reminiscencia: Elaboración cognitiva y      afectiva a partir de acontecimientos o experiencias del pasado remoto      (acontecimientos vividos, hechos del pasado, canciones antiguas…).
  • Música: Utilización de la música de      forma activa o pasiva, dirigida a estimular capacidades cognitivas, a      provocar un refuerzo afectivo y a mejorar el estado físico.
  • Ejercicio físico: Ejecución guiada (mediante      indicación verbal o por imitación) de ejercicio aerobio dirigido a mejorar      la resistencia, la flexibilidad, el equilibrio y la coordinación.
  • Actividades: Elaboración guiada de      actividades adaptadas a las posibilidades del paciente, dando prioridad al      refuerzo afectivo.
  • Animales: Utilización de animales de      compañía (perros, gatos, etc.) para motivar al paciente y provocar una      mejoría global (cognitiva, afectiva y social).
  • Psicoterapia: Aprendizaje de estrategias      cognitivo-conductuales para soportar el estrés derivado de la pérdida de      capacidades cognitivas.
  • Validación: Combinación de distintas      técnicas (reminiscencia, orientación, tacto…) con el fin de empatizar de      forma afectiva con el paciente.
  • Estimulación multisensorial: Utilización de estímulos      dirigidos a alguno de los sentidos, con el fin de favorecer las      operaciones cognitivas o de mejorar la afectividad o la conducta.
  • Masaje y tacto: Grupo de intervenciones que, a      través del contacto físico, busca la mejoría afectiva y conductual.
  • Relajación: Intervención física y      cognitiva para liberar al paciente de la tensión muscular y de la      ansiedad.
  • Acupuntura: Perforación cutánea mediante agujas      en los puntos marcados por la tradición china, acompañada del uso de      ungüentos tradicionales (moxibustión). Se persigue la mejoría cognitiva y      afectiva.
  • Luz: Utilización de luz en      distintas frecuencias e intensidades para conseguir una mejor sincronización      del ritmo circadiario natural de sueño y vigilia.
  • Estimulación magnética: Utilización de corriente      magnética para facilitar funciones cognitivas o la conducta.
  • Estimulación eléctrica: Utilización de corriente      eléctrica para facilitar funciones cognitivas, mejorar el sueño o mejorar      la conducta.

Las principales terapias no farmacológicas orientadas al cuidador son:

  • Apoyo al cuidador: Provisión de información      relacionada con la demencia y sus causas, y de apoyo poco estructurado      (vías para la descarga o refuerzo afectivo
  • Educación y entrenamiento: Aprendizaje de técnicas de      tipo cognitivo-conductual dirigidas a manejar el estrés derivado del papel      de cuidador.
  • Asesoramiento y gestión de      casos:      información sobre la  existencia y utilización de servicios sociales      pueden aliviar la carga.
  • Cuidados de respiro: Aplicación rutinaria de      servicios dirigidos a aliviar la carga, como la ayuda en el domicilio…

Los resultados más relevantes en los estudios realizados se han obtenido con intervenciones comprehensivas y altamente individualizadas.

En un reciente ensayo clínico se administró terapia ocupacional y apoyo al cuidador en el domicilio de personas con demencia. Las mejorías obtenidas en las actividades de la vida diaria del paciente y en la afectividad y calidad de vida del paciente y del cuidador no habían sido logradas hasta la fecha con ningún otro tipo de intervención.

En muchas ocasiones, las terapias no farmacológicas se utilizarán junto con fármacos, buscando sumar o incluso potenciar efectos, para mejorar la calidad de vida de pacientes, familiares y profesionales.